By Michele Bishop

En 2016, se han diagnosticado 1.685.210 nuevos casos de cáncer en los Estados Unidos y 595.690 personas murieron a causa de la enfermedad. Esos son números asombrosos si piensas en ello. De las personas que reciben tratamiento para su cáncer el 40% desarrollará complicaciones orales independientemente de la ubicación del cáncer.

Antes, durante y después del tratamiento del cáncer es esencial hacer todo lo posible para mantener la boca limpia y libre de bacterias

Los tratamientos contra el cáncer como la radiación o la quimioterapia pueden causar estragos en su sistema inmunológico y debilitar el cuerpo haciéndolo más susceptible a las infecciones. Esto puede afectar sus glándulas salivales y reducir el flujo salivar causando la boca seca y causar llagas y cavidades dentales.

Entonces, ¿qué pueden hacer usted y su dentista para ayudar con esas complicaciones?

Vamos a hablar de 3 diferentes etapas de la atención dental necesaria con su diagnóstico de cáncer:

  1. Antes del tratamiento del cáncer
  2. Durante el tratamiento del cáncer
  3. Después del tratamiento del cáncer

Antes de comenzar cualquier tratamiento contra el cáncer, usted debe ver a su dentista para un examen completo con radiografías para descartar cualquier infección dental, áreas de decaimiento o enfermedad periodontal. Cualquiera de estos puede retrasar su tratamiento de cáncer o causar complicaciones con su tratamiento. Su dentista también discutirá los efectos secundarios usualmente vistos durante los tratamientos contra el cáncer y algunos remedios que están disponibles para ayudar con los efectos secundarios. Su dentista puede recomendar que las bandejas de fluoruro sean hechas antes de cualquier radiación en la cabeza y el cuello. La radiación en el área de la cabeza y el cuello puede reducir el flujo salival que puede conducir a las cavidades desenfrenadas. Las bandejas de fluoruro se utilizan con una pequeña cantidad de fluoruro que se permite sentarse a lo largo de los dientes y las encías y ayudar a prevenir esas cavidades.

Durante el tratamiento del cáncer es recomendado seguir sus citas de higiene regularmente programadas para que su dentista sea capaz de permanecer informado de las cavidades que han comenzado, ayudarlo con cualquier preocupación de higiene y lo más importante realizar exámenes de cáncer oral para asegurar que no se han presentado signos de metástasis en la boca. Algunos efectos secundarios de la quimioterapia o la radiación pueden incluir dolores en la boca. Su dentista puede discutir opciones para ayudar con los que incluyen enjuagues con agua salada caliente o enjuagues con receta que pueden cubrir la boca y aliviar el dolor.

Después del tratamiento del cáncer se recomienda continuar con sus citas programadas ya que algunas glándulas salivales no vuelven a su función después del tratamiento y es importante el monitoreo de la descomposición rampante. Los exámenes de cáncer oral se deben realizar regularmente también.

Los tratamientos contra el cáncer como la radiación o la quimioterapia pueden causar estragos en su sistema inmunológico y debilitar el cuerpo haciéndolo más susceptible a las infecciones.

Antes, durante y después del tratamiento del cáncer es esencial hacer todo lo posible para mantener la boca limpia y libre de bacterias. Cepillarse los dientes a menudo y usar hilo dental a diario ayudará a mantener las caries en la bahía. Beber mucha agua en lugar de refrescos azucarados, jugos, bebidas deportivas o alcohol ayudará a mantener la boca hidratada. Evite los alimentos picantes y duros si hay llagas en la boca o encías sensibles. Tómese el tiempo de hablar con su dentista sobre su diagnóstico de cáncer y deje que le ayuden a mantener la boca sana durante el proceso.

Michele Bishop, DDS

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