Dra. Gabriela Pichardo-LaFontaine, médica interna de Baylor Scott & White – Round Rock, le da una idea al manejo de las infecciones de las vías respiratorias altas para este otoño y el próximo invierno.

Este otoño e invierno, muchos médicos van a empezar a ver a un buen número de pacientes que llegan con infecciones respiratorias superiores. Algunos de los síntomas clave a tener en cuenta incluyen:

  • Congestionamiento nasal
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Fiebre

Muchos tipos de medicamentos pueden ayudarle a combatir una infección respiratoria. Pero a veces la mejor medicina no es un medicamento recetado. ¡Tomar tales medicamentos cuando no son necesarios, en realidad puede empeorar la situación! Su médico evaluará sus síntomas y decidirá si necesita o no un medicamento recetado. Las infecciones respiratorias que causan el resfriado común, dolor de garganta, infección en la nariz y bronquitis son generalmente causadas por virus. Los virus no son eliminados por los antibióticos, que son medicamentos que sólo matan a las bacterias. ¡Por eso no se ha inventado ninguna cura para el resfriado común!

A veces una infección viral puede conducir a una infección bacteriana. Un virus puede debilitar su sistema inmunológico o dañar los tejidos. Esto facilita que las bacterias crezcan y causen enfermedades. Puede ser difícil saber si una infección viral está llevando a una infección bacteriana. El indicador utilizado con mayor frecuencia es el tiempo: cuanto más tiempo persisten los síntomas, más probabilidades hay de que las bacterias se hayan involucrado. Las infecciones respiratorias virales generalmente mejoran en 7-10 días. Si los síntomas continúan por más tiempo, o si empieza a sentirse mejor pero luego empeora, puede tener una infección bacteriana. Su médico podría prescribir un antibiótico para ayudar a combatir la infección. Si es así, debe tomar el medicamento exactamente como se lo recetaron. ¡Si deja de tomar el medicamento a tiempo, puede terminar con una infección aún más grave!

A pesar de que los antibióticos no le ayudan a recuperarse de una infección respiratoria viral, hay maneras de acelerar la recuperación y sentirse mejor:

  • Si fuma, pare. Manténgase alejado de otros fumadores. Fumar y fumar cigarrillos puede empeorar los síntomas.
  • Si el aire está seco, agregue humedad a una habitación con un humidificador.
  • Un aerosol nasal de venta libre a veces puede ayudar con síntomas congestionados de la nariz congestionada, pero no use los descongestionantes de venta libre durante más de tres días. El uso prolongado puede conducir a síntomas de “rebote”: un retorno de los síntomas originales, posiblemente con mayor severidad.
  • Usar antihistamínicos sin receta o descongestionantes, o una combinación de ambos. Si usted toma medicamentos para otros problemas médicos que tiene, consulte con su médico o farmacéutico antes de tomar remedios para el resfriado.
  • Tomar analgésicos, ibuprofeno o acetaminofén puede ser útil para los dolores y molestias.
  • Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta del medicamento.
  • Golpee suavemente la nariz.
  • Beba muchos líquidos claros.
  • Para el malestar facial, aplique toallas calientes o paquetes faciales.
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente si está en contacto cercano con otras personas. Esto ayudará a detener la propagación del virus.
  • Si necesita toser, hágalo en la manga o en un pañuelo de papel o una servilleta y deséchelos rápidamente.

Una infección respiratoria nunca es divertida. Pero ahora usted sabe cómo tomar decisiones inteligentes sobre su tratamiento. ¡Es más probable que se recupere rápidamente y respire fácil una vez más!

Para más información www.sw.org