¿Te has preguntado alguna vez por qué los refrescos son tan malos para tus dientes? Supongo que probablemente no. Normalmente no es en lo primero que piensas mientras disfrutas de tu bebida favorita. La persona promedio se preocupa más acerca de cuántas calorías hay en esa bebida, en lugar de qué daño podría estar causando a sus dientes.

El hecho es que nadie realmente piensa en lo bueno o malo que están tratando sus dientes diariamente.

¿Por qué ocurre esto?

¿Estamos dando por hecho nuestros dientes, o somos simplemente ajenos a lo que está sucediendo en nuestro ambiente oral?

En realidad, es probablemente un poco de ambos. La respuesta más común que me dan cuando diagnostico a alguien con caries es: “¡casi no como dulces!”.  Bueno, adivine qué. Junto con el caramelo, los refrescos contribuyen grandemente a la caries dental y la cantidad de cavidades en niños y adultos ha aumentado debido a este. Me gusta pensar en soda como “dulce líquido”, porque eso es lo que es básicamente. Pero antes de que podamos comprender por qué las sodas son tan dañinas para nuestros dientes, primero debemos entender en qué consisten los dientes. Los dientes están hechos de cuatro componentes principales. Tres de esos componentes son importantes para nuestro propósito aquí.

  • La pulpa es la capa interna de nuestros dientes que contiene el nervio y la irrigación sanguínea. Aquí es                   donde se encuentra la vitalidad de nuestros dientes. La necrosis o la muerte de nuestra pulpa causaría que               nuestros dientes se vean opacos y de color grisáceo.
  • La dentina es la capa intermedia, que es una sustancia calcificada y dura con canales microscópicos llamados         túbulos dentinarios. Cuando las cavidades alcanzan esta área, experimentamos a menudo dolores de                         diente.
  • El esmalte es la capa exterior de nuestros dientes y la sustancia más dura del cuerpo. El esmalte no contiene            ningunas terminaciones nerviosas, por eso las pequeñas cavidades en esta área no se sienten.

Así que; si el esmalte es la sustancia más dura del cuerpo, ¿por qué deberíamos tener tanto miedo de un poco de líquido azucarado? Para responder a esa pregunta, debemos saber un poco sobre la fisiología de este mismo.

A nivel microscópico, el esmalte es muy dinámico y pasa por muchos cambios. Se pone constantemente bajo estrés, y pasa por ciclos de mineralización y desmineralización. Dependiendo de la acidez del ambiente oral, la estructura química del esmalte se puede afectar grandemente. El esmalte se descompone en ambientes ácidos con un nivel de pH inferior a 5.5.  Cualquier cosa más alta que ese valor permitirá que el esmalte se repare, dados los minerales adecuados disponibles. Así que si nuestra cavidad bucal está constantemente en un estado de acidez menor de 5.5; nuestro esmalte seguirá descomponiéndose sin tener la oportunidad de arreglarse.

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¿Qué tiene que ver esto con nuestros refrescos? ¡ Gran pregunta!

La respuesta más corta es que todos los refrescos son extremadamente ácidos. Los valores de pH oscilan entre 2.5 y 4.3, dependiendo del que se elija.  Beber un refresco con una comida probablemente tomaría unos 30 minutos.  En esos 30 minutos, y tal vez incluso un poco más que eso, sus dientes están siendo expuestos a un ambiente ácido y se están rompiendo. Su saliva actúa como un neutralizante y eventualmente trae el ambiente oral de vuelta a los niveles por encima del valor crítico. Por eso la saliva es tan importante, y las personas con boca seca crónica tienen una mayor incidencia de caries.

Además, el azúcar en los refrescos interactúa con las bacterias vivas que rodean sus dientes y crea el ácido láctico.  El ácido láctico desmineraliza y suaviza el esmalte, lo que permite que las bacterias invadan aún más los dientes. Este proceso continúa hasta que las bacterias finalmente alcanzan la dentina y causan un dolor de muelas. En casos más severos, las bacterias alcanzan la pulpa y destruyen el nervio y la irrigación sanguínea.  Muchos de estos casos conducen a infecciones importantes, llamadas absceso, y pueden dar lugar a un tratamiento de conductos o a una extracción del diente.

¡No hay nada suave sobre nuestros refrescos!

Lo que estamos bebiendo puede ser extremadamente duro a nuestros dientes. Así que la próxima vez que piense en tomar su bebida favorita, ¡tal vez debería pensar en el agua en su lugar!

 

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