Como el verano oficialmente está llegando a su fin, también lo hace una de las estaciones más concurridas para los procedimientos de extracción de las cordales que a menudo ocurren durante los meses de verano, cuando muchos estudiantes están en casa para las vacaciones escolares.  Debido a esto, es que también durante estos meses se escribirán innumerables prescripciones para opioides, también llamados analgésicos recetados, para proporcionar alivio del dolor a estos pacientes jóvenes después de la cirugía.

De hecho, un estudio reciente publicado en el Diario de la Asociación Médica Americana (JAMA) encontró que estos medicamentos se prescriben más comúnmente después de las extracciones de dientes quirúrgicas para los pacientes entre las edades de 14 y 24 años. Desafortunadamente, lo que puede comenzar como el alivio del dolor bien intencionado puede terminar en pacientes que experimentan efectos secundarios no deseados y potencialmente debilitantes, y en los peores casos, exponerlos a los riesgos de uso indebido de opiáceos, abuso o adicción.

Según un informe del gobierno, las tasas más altas de abuso de opiáceos se observan entre los adultos de 18 a 25 años de edad.  Los riesgos de la exposición a los opiáceos son verdaderos problemas para los cirujanos orales.  Pero también lo es el dolor.  Como clínicos, tenemos que equilibrar la necesidad de proporcionar a los pacientes un adecuado alivio del dolor con los riesgos y los efectos secundarios de los medicamentos que prescribimos.  Hasta hace poco, nuestras opciones eran limitadas cuando los productos de venta libre no proporcionaban suficiente alivio.  Pero eso ya no es así.  Afortunadamente, ha habido avances recientes en la disponibilidad de alternativas muy efectivas que no son opioides.

Las nuevas investigaciones presentadas en la Asociación Americana de Cirujanos Orales y Maxilofaciales (AAOMS) de 2016 en las Vegas muestran que un analgésico local de acción prolongada llamado exparel ® (suspensión inyectable de bupivacaina liposoma) puede disminuir las puntuaciones del dolor y reducir la necesidad de opiáceos en pacientes de cirugía bucal que se someterán a la extracción de muelas.

Me alienta ver estos datos, ya que he estado utilizando exparel con mis pacientes en Carolinas Center for Oral & Facial Surgery in Charlotte, CN (Carolina del Norte) durante casi dos años. Cuando se inyecta en la boca durante el tiempo de la cirugía oral, los pacientes pueden experimentar alivio del dolor prolongado no opiáceo durante los primeros días de recuperación, cuando el dolor está normalmente en su peor momento.

“Según un informe del gobierno, las tasas más altas de abuso de opiáceos se observan entre los adultos de 18 a 25 años de edad”

En conjunto con EXPAREL, se aconseja a mis pacientes que tomen un AINE (Analgésicos), usualmente ibuprofeno, para reducir la inflamación y proporcionar analgésicos adicionales. Mientras que los opioides están disponibles para mis pacientes, son reservados solamente para el dolor que no puede ser controlado de otra manera. De hecho, he descubierto que su uso se ha convertido en la excepción y no en la regla; muy pocos de mis pacientes necesitan depender en gran medida de los opiáceos para el control del dolor.

Desde el uso de esta combinación de EXPAREL e ibuprofeno, el número de pacientes que vienen a las visitas de seguimiento debido al dolor o los efectos secundarios relacionados con opioides como náuseas o vómitos ha disminuido significativamente.  En los 34 años que he estado practicando, nunca he visto el dolor de mis pacientes más eficazmente administrado y con tan pocos efectos secundarios.

Me complace ver el uso de opciones no opioides que ganan tracción a través de los procedimientos quirúrgicos, especialmente en la cirugía oral, donde los pacientes y sus encargados; que a menudo son padres de aquellos que están sufriendo la extirpación de las cordales, están ansiosos por el dolor después del procedimiento y qué se puede hacer para asegurar que la recuperación sea lo más cómoda posible. Éstas son las conversaciones preoperatorias importantes del cirujano-paciente a tener.

“Desde el uso de esta combinación de EXPAREL e ibuprofeno, el número de pacientes que vienen a las visitas de seguimiento debido al dolor o los efectos secundarios relacionados con los opiáceos como náuseas o vómitos ha disminuido significativamente”

Antes de la cirugía, explico a los pacientes y a sus cuidadores que hay un nuevo enfoque que administrará su dolor durante los primeros días después del procedimiento y minimizará o eliminará la necesidad de cualquier medicamento opiáceo.  Los pacientes, y especialmente sus padres, se alegran al saber que los opiáceos pueden no ser necesarios.

Con el invierno a la vuelta de la esquina, los cirujanos orales verán otro pico en los pacientes de extracción de las cordales que estarán en casa para las fiestas.  La capacidad de reducir la exposición de estos pacientes a los opiáceos — y por lo tanto sus efectos secundarios y riesgos de seguridad a largo plazo — no sólo asegura su capacidad para disfrutar de la temporada navideña con familiares y amigos, sino también que su recuperación es lo más segura y cómoda posible.