Melissa Y. Macias, MD PhD

Centro de Cerebro y Espina dorsal del sur de Texas

Existen muchas causas de dolor de cuello, desde simple tensión muscular o espasmos hasta una enfermedad degenerativa cervical más compleja. La columna cervical es el componente de la columna vertebral del cuello y consta de 7 huesos o vértebras. Los dos primeros tienen anatomía única y se llaman el eje y el atlas; juntos componen la columna cervical axial que se articula con la base del cráneo para sostener la cabeza. Las 5 vértebras restantes se denominan colectivamente de la columna cervical subaxial y todas tienen anatomía similar; articulándose juntos para proteger la médula espinal y los nervios espinales para proporcionar estructura y apoyo en el área del cuello.

La tensión muscular o rigidez puede ocurrir con hábitos de postura pobres, trabajo, sentarse o inactividad prolongada o una plétora de razones en el día a día, aunque es bastante incómodo, esto no suele ser grave y puede tratarse eficazmente con estiramiento, terapia de masaje o medicamentos para aliviar el dolor como acetaminofén o ibuprofeno.

Más grave es el dolor de cuello debido a cambios degenerativos en la columna vertebral. Las condiciones degenerativas son cambios que se producen en el hueso, el disco, la faceta (articulación) y las estructuras ligamentosas. A medida que los discos se desgastan pierden su contenido de agua y colágeno, la tensión se pone en las estructuras circundantes que a su vez se comienzan a alterar también. Los cambios comunes incluyen la pérdida de la altura del disco, el abultamiento del disco, el crecimiento osteófito; también llamado espuelas óseas, la artropatía de la cara (articular) y el engrosamiento de los ligamentos. A medida que estos cambios ocurridos pueden causar estrechamiento alrededor de la médula espinal o nervios espinales causando síntomas neurológicos y dolor.

Mielopatía es una condición muy grave y si no es tratada puede dar lugar a déficit neurológico permanente o pérdida funcional

Cuando el canal central se estrecha la condición se llama estenosis cervical central y a menudo resulta en la compresión de la médula espinal que en consecuencia hace cambios neurológicos llamados mielopatía. Los síntomas de la mielopatía incluyen:

  • Dificultad con los movimientos motores finos de las manos, es decir torpeza
  • Cambios en las habilidades de escritura
  • Pesadez o rigidez en los brazos con debilidad
  • Desequilibrio de la marcha
  • Cambios intestinales o urinarios
  • Puede o no puede tener dolor en el cuello y / o las extremidades superiores o entumecimiento

Esta condición es muy grave y si no es tratada puede dar lugar a déficit neurológico permanente o pérdida funcional. Generalmente se requiere tratamiento quirúrgico para descomprimir y aliviar la presión de la médula espinal.

Cuando el estrechamiento ocurre lateralmente más bien qué central, el choque del nervio espinal puede dar lugar a dolores punzados debajo del brazo. Este tipo de dolor se llama radiculopatía, ya que “irradia” lejos del cuello en los brazos. Dos nervios espinales salen en cada nivel desde ambos lados de la médula espinal para entrar en el brazo izquierdo y derecho, por lo tanto, los síntomas pueden ser uni o bilaterales dependiendo de si el estrechamiento lateral es uni o bilateral. Los síntomas del choque lateral del nervio incluyen:

  • Dolor de cuello, rigidez
  • Dolor radicular – descrito a menudo como tiroteo de tipo eléctrico por el brazo o la mano
  • Entumecimiento del brazo / mano afligido
  • Hormigueo o hipersensibilidad
  • Debilidad, torpeza
  • Dolor provocado por ciertos movimientos del cuello

Esta condición también puede conducir a daño neurológico permanente que resulta en déficit si no se trata, pero si se detecta temprano a menudo se puede tratar con cuidado no quirúrgico. Sin embargo, si la debilidad está presente entonces la descompresión quirúrgica puede ser necesaria para prevenir la pérdida de fuerza adicional.

El dolor de cuello por cambios degenerativos en la columna vertebral, comúnmente considerado como artritis de la columna vertebral, puede ocurrir solo o acompañado de los síntomas anteriores. Dolor de cuello debido a estos cambios también pueden alterar la curvatura de la columna cervical que conduce a más tensión en las áreas anatómicas de apoyo, como músculos y tendones. De esta manera puede convertirse en un círculo vicioso hasta que se identifica y trata.

Las opciones de tratamiento no quirúrgico consisten principalmente en:

  • Terapia Física-que puede incluir estiramiento, tracción, estimulación eléctrica,        Tratamientos de ultrasonido
  • Manejo del dolor con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos / relajantes musculares
  • Yoga / Meditación
  • Terapia de Masajes
  • Corregir la ergonomía del entorno laboral / doméstico
  • Inyecciones de esteroides o analgésicos

A menudo, los tratamientos anteriores, ya sea solos o en alguna combinación, pueden tratar eficazmente el dolor de cuello. Es importante identificar la causa y la fuente del dolor si está presente durante más de 6 semanas, empeorando progresivamente o asociándose con síntomas radiculares o mielopáticos como se ha descrito anteriormente.

“La tensión muscular o rigidez puede ocurrir con hábitos de postura pobres, trabajo, sentarse o inactividad prolongada o una plétora de razones en el día a día”

Como siempre, hable con su médico si experimenta problemas de dolor de cuello para que los estudios adecuados como rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética se pueden pedir para evaluar mejor su condición.

¡Te deaseamos salud buena de la espina dorsal!